El drama minero

Al final, y como todo el mundo lo reconoce, nuestros corazones vibraron con la salida del primer minero y del último rescatista. Ahora los mineros de San José tienen una responsabilidad sobre sus hombros: olvidarse de la farándula y el dinero fácil y luchar por los derechos de la clase trabajadora de todo el territorio.

33 mineros chile
Llegada del primer rescatista. Foto: Daniel Sempértegui

Vivimos en México alrededor de 14 años, mi familia y yo, y a pesar del tiempo transcurrido aun lo tenemos en el corazón, no por sus gobiernos, el PRI de aquellos años o el Demócrata Cristiano o PAN de hoy en día, sino que de su pueblo cariñoso y solidario. A manera de comparación, teníamos en México decenas de amigos que empezamos a conocer desde el primer día de nuestra estancia por allá por 1973, aquí en Canadá llevo viviendo ya 25 años y no tengo ningún amigo canadiense, todos los que tenemos son inmigrantes como nosotros, exiliados políticos o económicos, españoles, mexicanos, chilenos unos pocos, etc. Aun me escribo con varios de mis amigos en México, un 25% de mi correspondencia viaja a esas tierras, por eso cuando en 2006 quedaron atrapados los 65 mineros en “Pasta de Conchos”, Coahuila, en el norte de México, mi compañera se pegó a los canales mexicanos siguiendo la tragedia día a día, minuto a minuto hasta el desenlace propiciado por Fox y los empresarios mineros. Continue reading

Chilenidad

Me chocan varias actitudes que han adquirido los chilenos. Todo es un “tema” sin entrar en mayor argumento. Si quieres parecer una persona conocedora de la huelga de los mapuches, debes expresarlo como “el tema es más menos la huelga de hambre” y verás que todos aplaudirán tu traje cuando andes en pelotas por la calle.

11 de septiembre
Santiago, 2010. Foto: bdeboikot

En estas fiestas patrias, en el año llamado Bicentenario de la Independencia, (el cual, en realidad, debería llamarse el Bicentenario de la Dependencia), al compas de las cuecas, de los discursos llenos de promesas y del uso indiscriminado de la Televisión Estatal TVN por inducir a un consumismo enfermante, uno se encuentra con el concepto de chilenidad, concepto que cambia de sentido para el que vive en el extranjero, para aquellos que se nos negó el reingreso y debimos optar finalmente por quedarnos fuera de por vida, ya sea porque iba a ser muy difícil empezar de nuevo cuesta arriba, o porque los hijos echaron raíces que finalmente nos envolvieron o porque ya no nos gusta el sistema que existe allá. Continue reading

¡¡UN DISCURSO SIMPLEMENTE ESPECTACULAR!!…..

AztecMi viejo amigo, Maino Bahamondes, me envió esta carta desde Venezuela.

EXPOSICIÓN DEL CACIQUE GUAICAIPURO CUAUHTEMOC ANTE LA REUNIÓN DE JEFES DE ESTADO DE LA COMUNIDAD EUROPEA (08.FEB.2002).

Con lenguaje simple, que era trasmitido en traducción simultánea a más de un centenar de Jefes de Estado y dignatarios de la Comunidad Europea, el Cacique Guaicaípuro Cuauhtémoc logró inquietar a su audiencia cuando dijo:

“Aquí pues yo, Guaicaipuro Cuauhtémoc, he venido a encontrar a los que celebran el encuentro.

Aquí pues yo, descendiente de los que poblaron la América hace cuarenta mil años, he venido a encontrar a los que la encontraron hace solo quinientos años.

Aquí pues, nos encontramos todos. Sabemos lo que somos, y es bastante. Continue reading

Piñera, los Impuestos y el Alacrán


Santiago, 2007.

Julián Alcayaga O.
Economista
Comité de Defensa y Recuperación del Cobre

El Ministro del Interior Rodrigo Hinzpeter se pronunció abiertamente por un aumento de los impuestos a los grandes empresarios, como una necesidad para la reconstrucción, pero sobretodo, según este ministro, para demostrar que este no es el gobierno de los empresarios. Sin embargo, la naturaleza empresarial del gobierno quedó de manifiesto con este simulacro de aumento de impuestos.

Más de alguno habrá recordado el caso de la rana y el alacrán. Según una fábula árabe, un gran incendio en la sabana africana los animales huyen; en un momento dado tienen que atravesar un río; el pobrecito alacrán no sabe nadar y le pide a la rana que lo atraviese sobre su espalda. La rana, conocedora de su naturaleza, se niega porque éste la puede picar y envenenar; el alacrán le responde: pero ranita, eso no lo puedo hacer porque nos ahogamos los dos. Ante la fuerza de este argumento la rana acepta que el alacrán monte sobre su espalda, pero en el medio del río el alacrán la pica; dándose vuelta la rana le pregunta: ¿por qué? El alacrán responde: Es más fuerte que yo, es mi naturaleza.

Veamos la semblanza de esta fábula con el tema del alza de impuestos. En la más elemental lógica, toda medida busca alcanzar determinados objetivos. Específicamente, en este caso se trata de recabar mayores recursos para la reconstrucción, sin afectar a los ciudadanos más modestos.

El proyecto aumenta de 17 a 20% el Impuesto de Primera Categoría que afecta a las empresas. Bien. Pero hay un pequeño detalle: este impuesto es a la vez un crédito del impuesto personal del o los empresarios dueños de la empresa, y en los hechos no se produce un aumento de la recaudación tributaria, porque lo que el Fisco recibe de las empresas, lo tiene que devolver a los dueños de las empresas.

Esto significa que una empresa que tiene utilidades por $ 1.000, paga actualmente $170 de Impuesto de Primera Categoría (17%), y con la reforma de Piñera ese impuesto aumenta a $200 (20%); pero al mismo tiempo, el o los empresarios dueños de esta empresa, al hacer sus declaraciones personales de impuestos (Global Complementario o Adicional), la devolución de impuesto también aumente de $170 a $200, por lo cual la recaudación tributaria del Fisco no aumenta en nada. Es cierto que se puede producir un aumento temporal de la recaudación en un determinado ejercicio tributario si los empresarios no retiran sus utilidades, pero esto vuelve a fojas cero si al año siguiente o en los subsiguientes el empresario decide retirar esas utilidades. En el largo plazo, obligatoria y matemáticamente el impuesto de primera categoría es anulado por el impuesto personal de los dueños de esas empresas. En Chile solo las personas pagan impuestos y las empresas solo pagan un impuesto virtual. Somos el único país en el mundo donde se devuelve la totalidad del impuesto que pagan las empresas.

Si el Estado tiene que devolver a los propios dueños de las empresas cualquier aumento del Impuesto de Primera Categoría, ¿por qué algunos dirigentes empresariales y parlamentarios de derecha realizan declaraciones contra esta alza de impuestos? Se trata sólo de una “mise en scène” para quedar como víctimas que se meten la mano al bolsillo, y el gobierno queda como ente imparcial del Bien Común.

Más extraño resulta que algunos parlamentarios de la Concertación encuentren positivas las medidas anunciadas por el gobierno, y que los periodistas reproduzcan el análisis oficial sin siquiera mencionar que este impuesto es un crédito que se devuelve a los propios empresarios. Siempre hay dos explicaciones posibles a estas situaciones: el desconocimiento del tema o la mala fe, porque el Impuesto de Primera Categoría se podría suprimir, y en el tiempo la recaudación tributaria del Fisco no sería afectada. Pero no se hace, porque su existencia permite hacer creer, incluso a connotados profesionales, que en Chile las empresas pagan impuestos.

Lo que este gobierno pretende con el royalty, es una operación publicitaria tanto o más carente de dientes o músculos que el royalty que aprobó Lagos el 2005. Se propone aumentar el royalty durante dos años en un porcentaje variable en función de los resultados de las empresas, y a cambio de eso se prorroga por otros ocho años la invariabilidad tributaria que les acordó Lagos el 2005 por 15 años. Así, tendrían invariabilidad tributaria hasta el año 2028, cuando la mayor parte de esos yacimientos estén agotados. Aún más: se les da un premio a estos grandes evasores, porque el royalty incluso bajaría a 3,5% para las mineras tengan un margen de rentabilidad inferior al 35%, y subiría a 9% si el margen es superior a 75%.

Adivinen cual será el margen que declaren estas mineras, cuando según el SII, hasta el 2004, todas ellas salvo Minera Escondida declararon siempre pérdidas. Las empresas extranjeras son campeonas de la evasión tributaria, y con esta proposición de royalty de Piñera van a batir sus propias marcas en la evasión de utilidades. Pero lo más singular es que estas modificaciones del royalty solo se les pueden aplicar a las mineras, si ellas renuncian voluntariamente a la actual invariabilidad tributaria, para someterse a la nueva con una prórroga de ocho años. ¿Qué van a hacer las empresas?. Adivinaron de nuevo, como el 2005 con el royalty de Lagos, van a renunciar a la invariabilidad tributaria.

Resumiendo, el Presidente Piñera es un empresario, y en su gobierno predominan los empresarios, y miembros de la principal consultora lobbystica de las grandes transnacionales, el Instituto Libertad y Desarrollo, también ocupan altos puestos de gobierno. Este es un gobierno de los empresarios y para los empresarios. Fieles a su naturaleza, solo persiguen maximizar los beneficios y disminuir los costos, y por ello el aumento de los impuestos no es más que truco publicitario.

¿Alguna esperanza? Felizmente estos empresarios no tienen mayoría en el Senado, y en la Cámara solo la tienen con la ayuda del PRI. La Concertación (a condición que centre su atención en las cosas serias), así como el PRI, tienen ahora la gran oportunidad de rechazar este proyecto y exigir que las grandes fortunas de este país colaboren realmente con la reconstrucción, con verdaderos tributos, y que no sean solo los fumadores los que en algo contribuyan.

Mientras los damnificados seguirán cubriéndose con plásticos y los más afortunados con carpas para afrontar el duro invierno.

:::el inconforme:::
Abril 19, 2010.

La otra cara de los Juegos Olimpicos en Canada

Se calcula que para los Juegos Olímpicos de Invierno del 2010 los sin casa en la ciudad sede de Vancouver excederion fácilmente a los 5,000 atletas que participaron


Vancouver, 2010.

Conversaba el otro día con un hombre al que veo por temporadas alrededor de Broadway y Granville en Vancouver. Me contaba lo difícil que se ha convertido la vida para los que piden dinero en las calles y los sin casa. Siempre expuestos a ser golpeados, contó que hace una semana se durmió en su lugar habitual en la calle, cuando despertó estaba en el Hospital General de Vancouver.

¿Qué había pasado? Uno o más individuos lo golpearon y el no alcanzo ni siquiera a darse cuenta. Cuando salió del centro médico por supuesto volvió a la calle. Contaba que nada es seguro ahora, continuamente los asaltan para robarles lo poco que se ha conseguido y no se tiene idea quienes son.

Un tiempo atrás cuando volvió a la entrecalle a buscar su bolsa se encontró con que se la habían robado. La semana pasada lo paro la policía y le aplico una multa de $115.00 (dólares canadienses) por solicitar dinero en la calle. Obviamente esa suma es inalcanzable de pagar para un vagabundo, cuando tienen suerte logran reunir alrededor de $50.00 y el no pago de la multa es un motivo para ser enviado a la cárcel.

El acta de Seguridad en las Calles (Safe Streets Act, SSA) es el que rige el comportamiento que deben de obedecer todas las personas que solicitan dinero en la vía pública. Dicho reglamento data desde 2004 y autoriza a cualquier oficial para arrestar individuos sin necesidad de una orden judicial si es que este lo piensa razonable y cree que es probable que el individuo vaya a violar el SSA.

Las calles del centro de Vancouver están ahora llenas de policías privados, entre los que se cuentan los Downtown Ambassadors recientemente subsidiados por la alcaldía; estos evitan que los sin casa se paren frente a los negocios y se les obliga a que circulen en los centros comerciales.

Es como si las calles las hubieran privatizado. Irónicamente, el slogan comercial de la provincia de la Colombia Británica, donde Vancouver está ubicado, es: “The Best Place on Earth,” o El Mejor Lugar del Mundo.

Sin embargo hay algunos tipos de “panhandlers,” (limosneros), a los cuales no se les molesta ni se les aplica multa, por el contrario se les deja trabajar en libertad. Son aquellos que se encargan de pedir dinero para instituciones como Greenpeace o Amnistía Internacional, estos se guardan un porcentaje de lo que consiguen y el resto va para la organización; la diferencia entre unos y otros desde mi punto de vista es muy poca o nula. Los motivos pueden ser diferentes, pero muy cercanos, a estos últimos la policía no los multa, no los arresta; nadie los asalta, ni terminan en una sala de emergencia de hospital.

Esta semana comienzan los Juegos Olímpicos de Invierno aquí en Vancouver y en la ciudad de Whistler, un balneario para esquiar que está a 120 kilómetros. Recuerdo un tiempo por allá hacia mediados de los 80s cuando era extraño ver pordioseros y sin casa por las calles de Vancouver. Me hace acordarme cuando el Papa Juan Pablo II viajo por primera vez a México en 1979. El gobierno en ese entonces levanto murallas frente a las casas de los pobres y las pinto de blanco, así Juan Pablo II no se ponía triste de ver la miseria de la ciudad, y los pueblos se veían más pintorescos.

Aparentemente lo mismo está empezando a suceder en Vancouver. La parte de la ciudad conocida como el Downtown Eastside (DTES), o “inner-city,” la zona postal de Canadá de más bajos ingresos y con un nivel de pobreza que no se haya en ninguna otra parte del país, se están llenando de nuevas construcciones y los Cuartos para Personas Solas (Single Room Occupancy, SRO) del centro de Vancouver han ido desapareciendo — 22 hoteles residenciales fueron vendidos en el 2006, por lo que se han perdido alrededor de 600 unidades.

Hasta la fecha se calcula que se han pedido 200 unidades. La mayoría de estos edificios son antiguos, estos alojamientos se encuentran en hoteles y casas de huéspedes. Estos cuartos son de 3 por 3 metros, sin baño privado y a veces comparten una cocina. El gobierno provincial da a las personas un total de $375.00 mensual para alojamiento, los SRO se han elevado arriba de $380.00. Cada día se pueden encontrar menos debido a que se han ido cerrando para remodelarlos o por el incremento de los precios de renta.

El edificio Woodward’s, sede de una tienda de departamentos que cerró hace algunos años y que está localizado en el DTES, se remodelo; esto es, se demolió todo el edificio y se dejo solo la fachada para conservarlo como antaño. Su construcción empezó hace un par de años, al principio los pobladores del DTES se tomaron el edificio porque exigían que se usara para habitaciones de bajo costo; ahora se construyo uno nuevo donde se instalaran nuevos y prósperos negocios y una sede de una universidad local. Este hecho, aunado a los Juegos Olímpicos, ha favorecido el alza de precios de las habitaciones en el lugar. Si pasas por la calle, se pueden ver varios edificios que fueron el centro comercial durante mucho tiempo y ahora están cerrados y en proceso de remodelación. Aquí parece que tendremos otra versión de lo acaecido en México con Juan Pablo II, aunque más moderna.

Un estudio respecto a los sin casa que data de Marzo del 2005 nos da una cifra de 2,174 personas viviendo en las calles de Vancouver, y a nivel de la provincia es cercano a 15,500 personas sin vivienda y va en aumento. Entre las conclusiones de este estudio se encontró que para 2010 los sin casa excederán fácilmente a los 5,000 atletas que participaran en los Juegos Olímpicos. En el estudio la cifra había aumentado desde el 2002 en 1,121. Hay que tomar en cuenta de la dificultad de contar a los sin casa, por lo que la cantidad está por debajo de la realidad. La mayoría se encontraron en la calle más que en los alberges de las iglesias que trabajan en la zona.

Menos de la mitad tienen un ingreso fijo, el resto sobrevive de la mendicidad o recolectando envases reciclables, empleo casual y actividades ilegales.

Si por allá por 1980 no se veían pordioseros y sin casa en las calles de Vancouver, ¿Cómo es posible que la situación haya derivado a la crisis actual? Hay varios factores que considerar.

Durante los últimos años del gobierno del Social Credit, (quienes gobernaron casi ininterrumpidamente desde 1952 hasta 1991, con la excepción del período de 1972-1975) se empezaron a disminuir considerablemente el dinero a los sistemas de salud. Durante los gobiernos subsiguientes, el NDP (Partido Demócrata de Canadá, partido Social Demócrata) y los BC Liberales (partido de derecha), poco o nada se ha hecho al respecto. Ahora con el gobierno actual, los BC Liberales, la situación ha ido empeorando.

Gran parte de las personas con enfermedades mentales que no ofrecían un peligro para la sociedad fueron liberados (o dicho de otra manera, expulsados) de los hospitales, esta población empezó a llegar al centro y actualmente vive sin ningún apoyo de parte del gobierno. Aunado a esto nos encontramos que para alguien que quiera optar por el servicio de ayuda del gobierno provincial (el “Welfare”) la cosa se complica pues no es fácil ser aceptado ya que las reglas cambiaron a partir de 2002, si alguien quiere postular, entonces debe de esperar tres semanas, probar que ha estado trabajando por dos años, el postulante debe de registrarse con dos meses de anticipación y seguir una serie de cursos, (la mayoría de ellos sin uso y que solo sirven para darle trabajo al que lo instruye), y tiene que hacer dos citas para recoger el cheque.

El Welfare no es ninguna solución. Por ejemplo, una familia de cuatro personas gasta el 65% en alojamiento (si tiene suerte), 42% en alimentos, por lo que le queda -7% para el resto (transporte, ropas, etc.), ó sea, nada. Esto explica el por qué de tanta gente buscando en la basura los tarros de refrescos y todo envase que es reciclable. De Vancouver Centro se han expandido por todos los municipios y lo que logran del reciclaje es una ayuda a su situación.

La población nativa en el DTES corresponde al 30% de la población, siendo que hacen solo un 1% de la población total.

En una encuesta reciente, 44% de los sin casa arguyen que viven en la calle porque no tienen ingresos, 25% por problemas de salud, 25% por problemas de adicción y 22% por lo costoso de las rentas.

La situación ha venido en caída libre desde los años 80. En el periodo anterior, los altos impuestos a las empresas y el poder que tenían los sindicatos hizo que en América del Norte se iniciara un verdadero proceso de distribución de la riqueza desde arriba hacia abajo. Actualmente la política liberal de minimizar los impuestos, de destrozar a los grandes sindicatos, de los cuales quedan muy pocos, y de favorecer aquellos con actitud patronal, ha devenido en que los pocos trabajos que se encuentran están en el sector de servicios, con sueldos con el salario mínimo o un poco más alto.

Las empresas se mueven hacia adonde la explotación y salarios bajos son legales como China, India, México. En el último tiempo, 95% de los trabajos creados fueron empleos sin paga, es decir, de la categoría de pequeñas empresas (Pymes, self-employed), muchas de ellas son trabajos precarios, inseguros y de bajo ingreso.

Estadísticas de Canadá reportó que el desempleo subió alrededor del 10% debido a que gente nueva está solicitando empleo por primera vez. Se crearon 18,300 nuevas empresas pequeñas. Aun hay más de un millón de Canadienses sin trabajo.

Esta realidad es la que el gobierno provincial de la Colombia Británica y de Canadá no tiene ningún interés en que se conozca. La imagen que se tiene del país, a pesar de haberse deteriorado últimamente con la aventura colonialista en Afganistán, es la de bienestar con una historia de misiones de paz en las Naciones Unidas, y con un estándar de vida alto. La realidad es diferente; la propaganda y los medios de comunicación en pocas manos, sin prensa alternativa, hacen que lo que se informa hacia el exterior no siempre calce con la verdad y esta es la realidad que van a encontrar los atletas, porque por mucho que el gobierno trate de taparla, esta surgirá a la superficie como una gran mancha. No podrán seguir multando a la pobreza, no podrán encarcelar a todos los sin casa, no podrán levantar murallas blancas, no podrán cambiar el modo de vida de los habitantes del DTES mientras no cambie la política y se enfrenten los problemas con soluciones reales y no con parches.

Como punto final, los ricos en los países subdesarrollados no solo tienen el poder económico sino también el político. Ellos no necesitan emigrar y pueden viajar adonde lo deseen en los tiempos que más les conviene. Los que emigran son los pobres o aquellos que tienen problemas políticos, para los pobres cualquier lugar del mundo que les garantice algo mejor de lo que tenían será el mejor, para los asilados políticos el problema es diferente. El mejor lugar en la tierra puede estar en cualquier parte. Ahora lo importante es: ¿Los habitantes de bajos ingresos de DTES pensarán que están viviendo en el mejor lugar del mundo? ¿Y que de los que viven del Welfare o ganan el sueldo mínimo que opinan?

:::el inconforme:::
Abril 4, 2010

El Año de Hidalgo

Welcome Piñera
Santiago, 2010. Foto: Cosmopolita.

Los chilenos siempre andan, copiando, además del lenguaje, fiestas, programas celebraciones, aniversarios y festejos de otros países; por ejemplo tenemos el Halloween, el día del amor y la amistad, o los programas de la TV como El Hormiguero de Canal 13 o Animal Nocturno de TVN, malas copias por lo demás.

Hace años atrás nos solían repetir hasta el cansancio que éramos los ingleses de Sudamérica, últimamente Tironi afirmaba sin que se le arrugara la cara que éramos mas norteamericanos que los norteamericanos. Con esta base empezó a germinar en mi mente que si podíamos copiar “El año de Hidalgo” pero con unas modificaciones más positivas y podríamos crear un precedente.

Bueno, me imagino que se preguntaran que es eso. En México, los presidentes duran seis años en el poder, el último año de gobierno es lo que se conoce como el Año de Hidalgo y en buen mexicano significa “pendejo el que deja algo”. Tanto es así que no importa si no hay cambio de régimen, como era el caso de un presidente que salía del PRI (Partido Revolucionario Institucional) por otro que entraba también del PRI, o del PRI al PAN (Partido de Acción Nacional o Demócrata Cristiano, de derecha por supuesto) como hasta hace poco. Eso de la transición no existía, el que llegaba tenía que empezar a armar el rompecabezas y empezar todo de nuevo. Algunos políticos comentaban que hasta los cajones quedaban vacios.

Bueno, no quiero ser tan anti sistema, pero podrían los Concertacionistas aplicar una variación a la chilena de este principio. Vamos viendo la variación del Año de Hidalgo a la Chilena que estoy proponiendo. Todo consiste en que el gobierno saliente le dé un ataque de honradez y estos dos últimos meses empiecen a rectificar el andar reaccionario de los últimos años y que por lo menos durante un mes la alegría llegue a miles de hogares chilenos.

Debemos primero que nada taparle la boca y amarrarle las manos al ministro Velasco que ha estado guardando el dinero de todos los chilenos como el Tío Rico del Pato Donald, y en vez de entregárselo a la derecha Pinochetista en una bandeja envuelto en papel celofán lo usemos en los siguientes ítems:

1.- Pagar al periódico El Clarín el dinero que se le adeuda y así cumplir con lo ya juzgado en los tribunales internacionales;

2.- Desistir de todos los procesos donde se aplica la ley antiterrorista y liberar a todos los hermanos de la Nación Mapuche que están en las mazmorras gubernamentales y castigar a sus asesinos con las penas que se merecen;

3.- Eliminar el siete por ciento de Fonasa a todos los jubilados sin importar cuánto reciben de jubilación;

4.- Solucionar el problema de los deudores habitacionales;

5.- Pagar aunque sea en parte la deuda histórica de los profesores;

6.- Fijar el sueldo mínimo ético del que hablaba Monseñor Goic;

7.- Dar por última vez un bono de sesenta mil pesos a todo los que lo trabajadores incluyendo a la clase media;

8.- Comprar un pasaje de ida sin regreso al MEO y cualquier familiar que quiera acompañarlo a Italia, mandar a Marambio a Corea del Norte a hacer negocios y para Pascal recordarle que como el MIR NO SE ASILA, conseguirle asilo definitivo en los EEUU donde se encontrara a gusto.

:::el inconforme:::
Enero 24, 2010.
Enero 21 de 2010